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在长达20年的时间里,三款游戏确定了暴雪的地位:《魔兽争霸》、《星际争霸》和《暗黑破坏神》。每一款游戏都有着自己的神话,有着自己的世界,供玩家探索。在许多年的时间里,每款游戏不断升级,不断优化,确保每一次出现重大更新时玩家会不断回归。现在暴雪已经推出第四款游戏《守望先锋》,它也获得了巨大的成功。暴雪已经成立25年,很显然,它仍然掌握着成功的秘诀:诉说新故事,让玩家迷恋自己的作品。

暴雪25岁了 创造有故事的游戏世界是成功的关键

市场咨询公司Wedbush Securities的游戏产业分析师迈克尔·帕切特(Michael Pachter)认为:“暴雪之所以取得成功,最大的原因在于它一直追求高质量,还有就是持久性,从而拥有了一批忠实的玩家。暴雪自己说,它的游戏玩家数量达到了1.5亿,在过去25年时间里,1.5亿人全都享受着良好的体验。”

格雷格摩尔(Greg Moore)是一名暴雪游戏迷,他在网络视频公司工作,自从《魔兽世界》推出以来,他一直在玩。摩尔称:“暴雪总是尝试以新的方式讲述故事,增加新的游戏机制,让故事可以继续下去。和苹果一样,暴雪可能不是最先开发产品的,但是一旦他们动手,就会做到最好。”

一直保持高质量,暴雪到底是怎样做到的?最近,CNET采访了暴雪高管,试图找到答案:

暴雪25岁了 创造有故事的游戏世界是成功的关键

《魔兽争霸2》

学会讲故事

最开始时,暴雪还不叫暴雪,叫作Silicon & Synapse,它开发了一些有趣的游戏:有赛车类、有拼图类、还有超极英雄格斗游戏。

暴雪娱乐总裁、创始人迈克·莫海姆(Mike Morhaime)说:“90年代初,当我们为超级任天堂(Super Nintendo)和Sega Genesis开发游戏时,流行的游戏没有任何故事,只要有趣就行了。”

更名暴雪之后,公司推出了第一款重磅游戏:《魔兽争霸:兽人和人类》,这是一款即时战略游戏,在当时这种游戏体裁还很新。

由此开始,故事成为暴雪设计哲学的一部分。

“为什么兽人与人类要打仗?利害在哪里?我们要用故事来解释原因。”莫汉姆说,“在即时战略游戏中,我们不断改进叙事策略,不断深化背景故事。事实证明,有了故事游戏体验更有意义、更有深度、更加让人沉浸,因为整个世界就是围绕故事建立的。”

在推出《魔兽争霸1》和《魔兽争霸2》之后,暴雪开发了《星际争霸》。

《星际争霸》同样也是即时战略游戏,它的技术和《魔兽争霸2》是一样的,只是增加了充满科幻色彩的新世界,让玩家可以自由探索。当游戏第一次出现在公众眼前时,大家都认为它与《魔兽争霸》很相似。在1996年E3游戏展上,《Orcs in space》(太空兽人)亮相,但是被行业轻视。暴雪团队回家之后意识到一点:还要继续努力,只有这样才能证明《星际争霸》不是《魔兽争霸》的副产品。

暴雪在任务声明中表示:“大多的玩家不会记得游戏是否推迟,只会记得它是不是足够好。”

《星际争霸》推迟上市。暴雪重新设计了底层技术,游戏设计师有了新的工具,可以讲述之前只能想像的故事。在整个游戏体验中,暴雪为玩家带来了新的体验和故事:有过场动画,用语音介绍任务,游戏进入特定瞬间会有故事片段。

最终,《星际争霸》终于上市,比原定时间晚了18个月,它成为1998年最畅销的PC游戏,在随后几年里卖了950万份。

暴雪25岁了 创造有故事的游戏世界是成功的关键

《暗黑破坏神2》

失败是可以容忍的

2008年,莫汉姆在游戏开发者大会上发表演讲,他透露了暴雪取消的一些项目单名:点击式冒险类游戏《魔兽争霸冒险记》(Warcraft Adventures》、字谜游戏《Games People Play》、《Shattered Nations》、《Crixa》及其它。莫汉姆不只回顾了失败史,还谈到了一个重点:必须有决断力。

“事实上,许多暴雪的成功项目来自于失败项目。”莫汉姆说,“《魔兽世界》正是这样诞生的。我们取消了一个项目,决定开发另一个。在改变的过程中会面临艰难的抉择,慢慢的,路线清晰起来,我们找到了正确的道路。”

IDC分析师李维斯·沃德(Lewis Ward)认为:“暴雪淘汰了一些糟糕的创意,事实上这些创意很不错,暴雪有着很强的自律性。”

《魔兽世界》是一个很有野心的概念。2003年,暴雪在E3游戏大会上首次展示《魔兽世界》,虽然最初的反响没有《星际争霸》那么糟糕,但是它未能像公司希望的一样获得足够的注意力。

这是一款多人在线角色扮演游戏(MMORPG),需要与许多大名鼎鼎的同类游戏竞争,比如索尼在线娱乐推出的《无尽的任务》(Everquest)续作、EA新游戏《Star Wars Galaxies》。

对于任何MMORPG游戏来说,快速吸引大量玩家、保持玩家数量是一大关键。让几千人甚至几百万人在同一时间玩同一款游戏,MMORPG要做的不只如此。它还要设计一种体验,形成一个游戏社区,让玩家可以与朋友一起玩,可以组队玩。如果玩家的数量太少,游戏就会显得很空旷,玩家就会知道游戏世界不怎么好。

在《魔兽世界》推出之前,一款MMORPG游戏如果有几十万玩家就很不错了。2004年,《魔兽世界》推出,第一年玩家数量超过400万,而且还在快速上升,到了2010年月付费用户超过1200万,每年营收超过10亿美元。

暴雪25岁了 创造有故事的游戏世界是成功的关键

《魔兽世界》

现在《魔兽世界》的巅峰时代已经过去,在新的扩展包推出时,人数时起时落。不过有一点是没有疑问的:《魔兽世界》确立了成功的标准。

《魔兽世界》推出5周年时,该游戏的执行制作人J·艾伦·布拉克(J Allen Brack)曾经表示:“让世界保持明亮、色彩丰富、具有史诗感,让它变成一个充满诱惑、激动人心的地方,这才是重点。如果你不愿意将大量的时间花在这里,那么这个世界就不是我们想要的。”

进化或者毁灭

不论在哪里,呆久了都会厌倦。《魔兽世界》已经推出已经12年,如何保持足够的吸引力,让玩家每月掏钱玩呢?暴雪每隔几年就会推出扩展包。每一次推出扩展包,《魔兽世界》都会向玩家传递一个信息:你是游戏的一部分。

杰夫·凯普兰(Jeff Kaplan)是《魔兽世界》的前游戏主管,现在他是《守望先锋》的主管。凯普兰表示:“回看过去,你会发现在世界内部有一个核心的故事线。在《燃烧的军队》扩展包中,我们推进了叙事。”

分析师迈克尔·帕切特(Michael Pachter)认为:“在更新上暴雪做得很好,它们不断修改游戏,让玩家持续参与。我认为这是它们的DNA。”

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